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Il Giornale di Chirurgia

Unilateral phrenic nerve paralysis: a rare complication after total thyroidectomy for a large cervico-mediastinal goitre

Clinical Case, 149 - 152
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Abstract
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Unilateral phrenic nerve paralysis is a rare complication of cervico-mediastinal goitre. It occurs when adhesions grow between the intrathoracic part of the thyroid and the nerve, specially where the goitre enters the mediastinum behind the first rib. The damage may be caused by strain of the nerve due to the descent of the goitre into the chest or may be caused by the surgical manoeuvres during thyroidectomy performed by cervical approach.
Two patients operated on for large cervico-mediastinal goitre are reported: a 70-year-old male with a large intrathoracic growth of the left thyroid lobe and a 54-year-old male with a large intrathoracic growth to the right lobe. A few days after total thyroidectomy they showed signs of exertional dyspnoea. The exams performed showed hemi-diaphragm relaxatio due to phrenic nerve paralysis, with resulting reduction of respiratory space.
Phrenic nerve paralysis may follow total thyroidectomy for large cervico-mediastinal goitres; is not due to the operative technique, but rather to the particular anatomic conditions which may be found.

Versione italiana
La paralisi monolaterale del nervo frenico è una rara complicanza del gozzo cervico-mediastinico. Si verifica quando si sviluppano aderenze tra la parte intratoracica della tiroide ed il nervo, soprattutto dove il gozzo entra nel mediastino, dietro la prima costa. Il danno può essere causato dalla trazione del nervo dovuta alla discesa del gozzo nel torace o può essere causato dalle manovre chirurgiche durante la tiroidectomia eseguita con approccio cervicale.
Vengono esaminati due pazienti operati per voluminoso gozzo cervico-mediastinico: un uomo di 70 anni con un voluminoso ingrandimento intratoracico del lobo sinistro della tiroide e un uomo di 54 anni con un voluminoso ingrandimento intratoracico del lobo destro. Alcuni giorni dopo la tiroidectomia totale, entrambi hanno manifestato segni di dispnea da sforzo. Gli esami eseguiti hanno dimostrato una relaxatio di un emidiaframma, dovuta alla paralisi del nervo frenico, con una risultante riduzione dello spazio respiratorio.
La paralisi del nervo frenico può essere conseguenza della tiroidectomia totale per voluminosi gozzi cervico-mediastinici: non è dovuta alla tecnica operatoria ma piuttosto alle particolari condizioni anatomiche che si possono determinare in questi casi.

Vol XL (No. 4) 2019 July-August

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